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The Sixtieth Birthday is one of the grandest celebration in a Korean's life.  The children and grandchildren gather to wish them health and long life.  One may also take this time to hand down advise and wisdom to his or her descendants at this celebration of life.

회갑(60회 생신)

61세가 되는 생일은 환갑잔치라 하여 가장 성대하게 잔치를 베푼다. 인생의 결실 단계에서 맞는 생일로 자손들이 축하잔치를 벌여 장수만복을 축원하고 업적을 기린다. 환갑잔치는 후세의 거울이고자 하는 지극한 효성의 표현으로 매우 소중한 잔치이다.

환갑은 출생 후 61세(만 60세) 되는 해의 자기 생일날을 말하는 것으로 환갑이라는 말을 많이 쓴다. 회갑 때는 자손들이 상을 차리고 친지를 초대하여 만수무강을 비는 성대한 잔치를 벌이는데, 이를 수연(壽宴)이라 한다.

사람이 이 세상에 태어나서 60년을 살아 회갑을 맞이한다는 것은 무척 어려운 일이다. 천재지변이나 각종사건•사고를 겪으면서 60년을 산다는 것은 일종의 축복이다. 그러기에 자손들은 정성을 다하여 부모의 회갑 잔치를 베풀어 축하하고 만수무강을 비는 것이다.

회갑 잔치는 전통적인 민속 행사로 자녀들의 효 정신 함양과 형제간의 우애, 친척간의 화목 단합, 지역사회의 상부 상조의 미풍을 이어주는 좋은 행사로 옛날에는 성대하게 지냈다. 그러나 요즈음은 수명이 길어짐에 따라 약소하게 지내고 오히려 칠순잔치를 성대하게 치르는 경우가 많다.

지방과 가정에 따라서 회갑을 맞이하여 사람이 죽을 때 입는 수의(壽衣)를 마련해 두기도 한다. 환갑이 지난 사람은 그 만큼 노쇠하기 때문에 언제 무슨 일이 벌어질 지 몰라, 갑자기 세상을 뜨게 되는 날을 대비해 미리 준비해 놓는 것이다.

중국의 점성술은 달(月)을 기준으로 하는 서양의 점성술과 달리, 태어난 해를 대표하는 동물을 기준으로 합니다. 12동물《쥐(자子), 소(축丑), 호랑이(인寅), 토끼(묘卯), 용(진辰), 뱀(사巳), 말(오午), 양(미未), 원숭이(신申), 닭(유酉), 개(술戌), 돼지(해亥)》외에 오행설(五行說)에 의거하는 십간(十干)이 있는데, 갑(甲),을(乙),병(丙),정(丁),무(戊),기(己),경(庚),신(辛), 임(壬),계(癸)가 그것입니다. 1년을 나타낼 때, 십이지(十二支)와 십간(十干)의 각각의 1자씩을 따서 순서대로 표기하고, 한바퀴도는데 60년이 걸립니다. 그래서 60번째의 생일을 환갑 혹은, 회갑이라고 해서 특별한 행사를 치릅니다.

60회 생일은 매우 특별한 의미가 있습니다. 음력으로는 특정년도를 10간 12지의 각 한 자를 따와 지정합니다. (10간: 갑, 을, 병, 정, 무, 기, 경, 신, 임, 계 / 12지: 자, 축, 인, 묘, 진, 사, 오, 미, 신, 유, 술, 해). 예를 들어 갑자 년에 태어난 사람이 다시 갑자 년을 맞는 데 60년이 걸리는 것입니다.(10과 12 의 최소 공배수). 60세는 그 사람이 태어난 본래의 해로 돌아갔다는 것을 의미합니다. 친척(보통 맏며느리가 지휘함)들은 큰 생일 상을 준비하는데, 떡은 없어서는 안될 품목입니다.

회갑 외에도 경로사상을 엿볼 수 있는 용어나 잔치는 많이 있다. 51세를 망륙(望六). 60세를 육순, 62세를 진갑, 70세를 칠순 또는 고희, 71세를 망팔(望八), 결혼 60주년은 회혼례, 80세를 팔순이라고 한다.

70이 되면 고희(古稀) 잔치를 더욱 풍성하게 베푼다. 또 88세가 되면 더욱 귀한 수인 미수(米壽)라고 하여, 큰 잔치를 베푼다. ‘팔십팔’을 글자 하나로 표현하면 ‘미(米)’자가 되므로 미수라 한 것이다.

회혼례는 결혼 60주년이 될 뿐 아니라 잔치를 할 경우 자손 중에 불행한 일이 없어야 함은 물론 내외가 해로해야 한다고 한다.

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