The History of Korea

The Successors of Gojoseon

  1. Korean

최초의 국가,고조선이 일어나다

부여 동명성왕

고려 후기 승려 일연이 쓴 삼국유사에 고조선의 성립에 대한 기록이 있다. 하늘에서 환웅이란 분이 구름, 비, 바람을 다스리는 능력을 가지고 내려와 아들 단군왕검을 낳았다. 이분이 후에 고조선을 세웠다.

단군왕검 탄생과 고조선 건국 이야기에 신화적인 내용이 담겨 있으나, 다른 나라의 건국 이야기도 신화로 되어 있는 경우가 많다. 그러나 이 기록을 통하여 당시의 생활상과 시대의 모습을 다음과 같이 이해할 수는 있다. 적어도 청동기시대가 시작될 무렵에는 만주와 한반도 일대에 고조선이 있었으며, 비, 구름, 바람을 다스린다는 점에서 당시 사회가 농경 사회였으리라고 짐작할 수 있다.

고조선은 기원전 7세기 무렵에는 중국에도 잘 알려져 있었으며, 기원전 4세기 무렵에는 중국의 연나라와 전쟁을 할 정도로 성장하였다.

고조선이 가장 팽창하였을 때는 기원전 2세기로, 위만이 단국 조선을 이어받은 이후였다. 위만과 그의 계승자들은 철기 문화를 바탕으로 만주와 한반도 북부에서 일어난 크고 작은 부족 세력을 합하여 "영토가 사방 수천 리에 이르렀다."고 중국 역사책에 기록되어 있다.

특히 고조선은 잘 짜여진 통치 기구로 넓은 영역을 지배한 강력한 국가였고, 중국을 통일했던 '한' 제국의 공격을 받고도 1년 이상 완강히 저항할 정도의 강력한 동방의 세력이었다.

단군은 누구인가?

단군왕검 한국의 역사에서 '고조선'은 최초의 국가이면서 이후 일어난 국가들의 기원이 되었다. 그리하여 한국인들은 "우리는 모두 단군왕검의 후손"이라고 말한다. 이와 같은 생각은 단군의 고조선 건국을 전하는 '삼국유사'에서 비롯되었다.

그 책 속의 단군은 하늘왕(천제)의 아들인 환웅과 곰이 변해서 된 여인 사이에서 태어났으며, 고조선을 약 1500년 동안 다스렸고 1908세를 살았다고 한다. 모두 현실에서 가능하지 않은 '신화적' 이야기이다.

한국인들은 이 이야기 속에서 역사적 의미를 찾아 이해한다. 후에 이주해 온 부족이 토착 부족을 통합하여 나라를 세웠고, 하늘을 섬기는 부족(환웅)과 곰을 섬기는 부족(웅녀)이 더 큰 부족으로 발전하여 나라를 세웠다.

'단군'은 제사장을 뜻하며, 왕검은 왕을 일컫는 말이다. 한국인에게 단군왕검은 고조선을 세운 최초의 왕으로서, 신화 그 이상의 존재이다. 단군과 고조선은, 오랜 역사를 가진 우리 민족의 자부심의 원천이 되기도 하고, 중국, 일본과 구별되는 독자적 문화를 바탕으로 발전하였음을 상징하기도 한다.

Hwandangogi is a four volume book that chronicles the early history of the Korean people. Those four volumes are Samseonggi, Dangunsegi, Bukbuyeogi, Taebaek Ilsa. Throughout these four volumes, the story of the Korean civilization is told from its inception to Goreyo Era

환단고기(桓檀古記)는 네 권의 책으로 이루어져 있다. 환인(桓仁)과 환웅(桓雄)의 역사를 기록한 삼성기. 단군조선(檀君朝鮮)의 역사가 담겨 있는 단군세기. 고구려의 전신인 북부여의 역사를 기록한 북부여기..마지막으로 태백일사에는 상고시대부터 고려까지의 역사가 담겨 있다. 그런데 이 책속에는 놀라운 역사가 펼쳐진다. 우리 민족의 역사는 반만년이 아니라 일만년이라고 선언하고 있다.

 

 

  1. English

Samguk Yusa, the book on the legends and history of the Three Kingdoms of Ancient Korea, written by Buddhist priest Ilyeon during the latter period of the Goryeo Kingdom, records the foundation of Old Joseon. According to the book, Hwanung, who had the power to command the clouds, rain and wind, descended from the heavens and had a son named Dangun Wanggeom. Dangun later founded Old Joseon.

There are many mythological legends related to the birth of Danggun Wanggeom and the foundation of Old Joseon. In many cases, however, the foundation of other nations are also based on mythology. From these records, the lives of people back then can be grasped. Through these documents, however, the lives of the people at the time can be understood as follows: Old Joseon was established in Manchuria and the Korean peninsula at the start of the Bronze Age, and that it was an agrarian society at the time judging by the fact that Hwanung commanded the rain, clouds and the wind.

By about the 7th century B.C., Old Joseon had developed to the point where its existence was known in China. By around the 4th Century B.C., Old Joseon became sufficiently powerful as to wage war with the Chinese state of Yen.

It was during the second century B.C. that Old Joseon reached its peak of expansion, immediately after a leader by the name of Wiman succeeded Dangun Joseon. Taking advantage of the iron culture, Wiman and his successors combined the small and large tribal forces in the northern part of the Korean peninsula. History books of China record that the "territory of Old Joseon expanded to thousands of kilometers in all directions." Old Joseon, in particular, was a powerful nation that controlled vast areas based on a well-knit administrative system. It became a powerful force of the East, that resisted the attack by the Han Dynasty of China, and united China for more than a year.

Who is Dangun?

Dangun WanggumOld Joseon was the very first nation in Korea and became the prototype for states that followed. It is for this reason that the Korean people refer to themselves as 'all descendents of Dangun Wanggeom'. Such beliefs originated from Samguk Yusa, a book on ancient Korean history that expounds on the foundation of Old Joseon by Dangun. The book states that Dangun was sired by Hwanung, the son of the god of heaven, and a bear turned into a woman. According to the book, Dangun ruled Old Joseon for 1,500 years and lived to be 1,908years old. All of these stories are legendary in nature.

The Korean people construe these stories from a historic perspective. The tribe that migrated at a later point in time joined with existing tribes to build a nation, and the tribe that worshipped the heaven(Hwanung) was united with a tribe that worshipped bears(Woongnyeo, the bear-turned woman) to establish a state.

The word 'Dangun' refers to a chief priest while the word 'Wanggeom' refers to a king. To the Korean people, Dangun is the very first king of a country that founded Old Joseon, and is more than just a legendary figure. Dangun and Old Joseon are the source of national pride for their long history. They also symbolize the development of a unique culture for the Korean people that is distinct from that of China or Japan.

The kingdoms of Goguryo, and Baekje, all claim ties to the Kingdom of Buyeo: