The History of Korea

Civil Servants in the Goreyo Dynasty

The civil service examinations of Goryeo which were employed to appoint government officials were comprised of four subjects: ‘jesul-gwa’, ‘myeonggyeong-gwa’, ‘jap-gwa’ and ‘seung-gwa’. ‘Jesul-gwa’ evaluated the candidates on the basis of their ability to compose in set Chinese literary forms while ‘myeonggyeong-gwa’ examined knowledge of Confucian classics. The ‘Jesul-gwa’ examination was deemed the higher. ‘Jap-gwa’ examined candidates for specialization while ‘seung-gwa’ examined candidates for Buddhist monks.

  1. Korean

고려의 과거 제도: 출세하려면 과거에 합격해라

고려 시대에 관리를 뽑는 과거 시험에는 제술과, 명경과, 잡과, 승과의 4개의 과가 있었다. 한 시를 짓는 능력을 평가하는 제술과와 유교 경전에 관한 지식을 묻는 명경과 시험은 문신 관료가 되기 위한 시험이었는데, 제술과를 더 높게 대우하였다. 이밖에 잡과는 기술관을, 승과는 승려직을 뽑는 시험이었다.

과거에 합격하였다고 바로 관직에 나가는 것은 아니었다. 원래는 합격 후 3~4년 내에 지방관으로 등용되는 것이 원칙이엇지만, 실제 높은 벼슬을 얻기까지는 보통 20~30년을 기다려야 했다. 하지만, 관료가 된다는 것은 부와 권력, 그리고 명예를 확실히 보장받는 길이었다. 관료들은 국가에 봉사하는 대가로 전시과라고 하여 농사를 지을 수 있는 토지와 땔나무를 베어 낼 수 있는 산림을 지급받았다. 여기에 현직에 있는 동안 봉사 대가로 1년에 두 차례씩 쌀과 보리 등의 녹봉을 받았다.


  1. English

Those who passed the civil service exam did not immediately serve in the central government. In principle, successful candidates were appointed to head local units within three or four years of passing the exam and they had to serve for 20 to 30 yeads before they actually attained high posts. However, becoming a government official was a guarantee to wealth, power and honor. As payment for serving the state, the government officials were given land to engage in agriculture and forest land to derive firewood. They were also given rice and barley twice a year as part of the salary.