The History of Korea

The Struggle Against Foreign Powers

 

  1. Korean

일본 및 청나라와의 전쟁

일본이 조선을 침략하다–임진왜란

일본에서는 15세기 후엽부터 16세기 후반까지 100년이 넘도록 국내의 무사들이 서로 싸우는 시기가 계속되었다(전국 시대). 도요토미 히데요시 세력은 다른 세력을 차례로 무찔러 일본을 통일하였다. 그러나 여전히 무사 세력의 힘이 강해 사회적으로 불안한 상태였다. 일본을 통일한 도요토미는 국내의 혼란한 분위기를 가라앉히고 무사 세력을 제압하여 국내의 안정을 도모했다. 또한, 자신의 대륙 침략 야욕을 충족시키기 위하여 조선 정복을 꾀하게 되었다. 그리하여 1592년 봄에 부산을 침공하였다 (임진 왜란).

전쟁 초기에 제대로 준비를 갖추지 못한 조선군은 풍부한 전투 경험을 가지고 있던 왜군(일본군)에 연이어 패배하였다. 정발과 송상현은 죽음으로써 부산을 지키려 하였으나 실패하였고, 왜군은 한양을 향해 북상하였다. 충주에서 신립 장군이 배수진을 치고 왜군을 막으려 하였으나 결국 실패하였다. 구식 무기를 사용하는 조선군은 조총을 가진 왜군을 당해 낼 수가 없었기 때문이었다. 위험을 느낀 선조 임금은 의주로 피난하였고, 명에게 구원병을 요청할 정도로 국가의 운명은 위태로웠다. 왜군은 부산에 상륙한 지 불과 20일 만에 한양을 점령하고, 곧 평양과 함경도 지방에까지 진격하였다.

수군의 승리와 관군의 반격

yisoonshin

육군의 패배와는 달리, 이순신 장군이 이끄는 조선의 수군은 부족한 장비를 가지고 있었지만 전술과 뛰어난 성능을 가진 거북선으로 여러 해전에서 왜군을 격파하였다. 남해의 한산도에서는 쳐들어오는 왜군에게 물러가는 척하여 한산도의 지형과 바닷물, 암초 등을 교묘히 이용하여 적을 역습하여 대승하였다(한산대첩). 왜군은 서해를 통해 북상을 할 수 없었으며, 보급품을 제대로 전달할 수도 없었다.

각 지방에서는 유학자, 승려 등이 의병을 일으켜 큰 전과를 올렸다. 육지의 관군도 초기의 패배를 딛고 점차 반격을 하였다. 명나라 군사의 지원을 받은 조선군은 반격하여 평양을 되찾고 남하하였다. 권율 장군은 행주 산성에서 대승하여 왜군을 남쪽으로 몰아냈고, 진주성에서는 치열한 전투 끝에 전라도로 진격하려던 왜군을 격파하였다.

승리가 어려워지자 왜군은 휴전을 제의하였다. 그러나 휴전 회담은 서로 의견이 맞지 않아 실패하였다. 왜군은 군비를 정비하여 다시 침공해 왔다 (정유재란, 1579).

왜군은 이순신이 지휘관에서 물러난 틈을 이용하여 조선의 수군을 격파하였으나, 육지에서는 조선 관군과 명군의 저지로 북상하지 못하였다. 조선 수군도 이순신 장군이 다시 기용되면서 왜군을 크게 격파하였다. 목포 앞바다 울돌목(명량)에서는 암초와 바닷물 흐름을 이용하여 크게 이겨 왜군의 서해 진출을 차단하였다. 마침내 토요토미가 죽자 왜군은 철수하였다. 이때 패퇴하는 왜군을 노량 앞바다에서 또 크게 무찔렀으나, 이순신 장군은 조선을 위기에서 건지고 끝내 전사하고 말았다. “내가 죽었다고 하지 마라.”라는 마지막 유언은 조선을 끝까지 지키려는 애국심의 표현이었다. 이로써 7년에 걸친 전쟁이 막을 내렸다.

동아시아 3국의 상황이 달라지다

7년 동안의 긴 전쟁은 조선, 일본, 중국의 상황을 크게 바꾸어 놓았다. 전쟁터가 된 조선은 가장 커다란 피해를 입었다. 전쟁 동안 많은 사람들이 전사하거나 병으로 죽어 인구가 줄어들었다. 국토가 황폐해져서 농업 생산량이 줄고, 정부 재정 수입이 감소하여 나라의 살림도 어려워졌다. 많은 문화재가 불에 타거나 일본으로 흘러 가기도 하였다. 전쟁에 효율적으로 대처하지 못한 왕실의 권위나 양반 지배층의 권위가 떨어졌다. 이러한 사회적 변화로 인해 개혁 분위기와 함께 신분제가 흔들리기 시작하였다.

광해군의 복구 정책과 중립 외교

일본과의 전쟁이 끝나고 선조의 뒤를 이어 즉위한 광해군은 전쟁의 상처를 수습하고 피해를 복구하기에 힘썼다. 농업 생산력을 높이고, 농지 조사 사업을 실시하여 재정 수입을 늘렸으며, 국방력을 강화하였다.

그때 강성해지고 있던 후금의 위협을 받은 명이 임진왜란 때 도와 준 것에 대한 보답으로 원병을 요구하였다. 광해군은 어쩔 수 없이 원병을 파병하였으나, 후금과 직접적인 충돌을 피하기 위해 중립 정책을 택함으로써 결국 전쟁에 휘말리지 않게 하였다. 그러나 이러한 광해군의 정책은 일부 사림 세력과 충돌을 빚었다. 더구나 광해군은 선조의 왕비였던 인목 대비의 아들인 영창 대군을 죽이고, 인목 대비를 궁궐에 가두어 버렸다.

사림 세력은 광해군의 이러한 패륜 행위와 명에 대한 의리를 지키지 않은 것을 비난하였다. 결국, 서인 세력은 정변을 일으켜 광해군을 몰아내고 새롭게 인조를 왕위에 앉혔다 (인조반정 1623).

남한산성에서 청의 침공에 맞서다 – 병자호란

인조와 서인 정권은 명과의 관계를 개선하고, 후금을 멀리하는 정책을 뚜렷이 하였다. 이를 못마땅하게 여긴 후금은 조선을 1차 침공하여 적대 행위를 하지 않겠다는 약속을 받고 돌아갔다 (정묘호란 1627).

세력이 커진 후금은 나라 이름을 ‘청’이라고 고친 다음, 명에 대한 공격을 강화하였다. 조선에 대해서도 임금과 신하 관계를 맺을 것과, 명의 공격에 필요한 물자를 제공할 것을 요구 하는 등 압력을 크게 강화하였다. 조선이 이를 거절하자, 청은 대대적인 침공을 하였다 (병자호란 1636). 조선 조정은 남한산성으로 들어가 항전을 하였으나, 오래 견디지 못하고 결국 청의 요구를 모두 받아들인 채 강화를 하였다.

그 결과, 인조의 두 왕자, 청과의 싸움을 주장한 신하, 그리고 일반 백성들마저 청에 끌려가 많은 고통을 겪었다. 이후 이에 대한 보복으로 청을 정벌하자는 북벌론이 일어나기도 하였으나, 실행에 옮기지는 못하였다.

신분 제도가 흔들리다

사회의 변화에 따라 경제력이 사람들의 사회적 지위를 결정하는 데 중요하게 작용하였다. 양반이라고 하더라도 재산이 없는 경우는 사회에서 제대로 대우받지 못하였다. 반면, 일부 농민들은 경제력을 바탕으로 사회적 지위를 높이기도 하였다. 관직이나 족보를 사서 양반이 되기도 하고, 거짓으로 양반을 칭하는 사례도 있었다.

이에 따라 신분 제도도 크게 흔들리기 시작하였다. 조선 초기에 소수이던 양반의 수가 조선 후기에 와서 크게 늘어났다. 양반의 수가 크게 늘어나자, 권세를 가진 양반들은 족보를 강화하여 자기 집안의 결속을 다지고 다른 집안과 구분하였다. 엄격한 예법을 만들어 이를 지켜 나갈 것을 강조하였으며, 상층 양반들이 중심이 되는 계를 만들어 지역 사회에서 지배권을 행사하기도 하였다.

한편, 조선 후기에슨 상민이나 노비 숫자가 줄어드는 경향이었다. 조선 정부는 관아에서 일하는 노비를 해방시키는 등 여러 가지 변화로 노비의 숫자가 크게 줄어들자, 이들에게서 군포를 거두어들이는 방향으로 정책을 바꾸었다.

실학자들이 사회 개혁을 주장하다

양난 이후 사회가 크게 달라지고 있는 가운데 일부 학자들은 현실 사회를 바로잡고 백성들의 어려움을 해결하기 위해서는 대대적인 개혁이 필요하다고 주장하였다. 이들은 성리학이 지나치게 형식과 이론 논쟁에 치우친 것을 반성하고, 현실 사회 문제들을 해결하기 위한 연구를 하였는데, 이를 실학이라고 한다.

실학자들의 주장은 정부 정책에 크게 반영되지 못하였다. 그럼에도 이들의 주장은 새로운 시대 상황를 반영한 것이었다.

 

  1. English


The Japanese Invasion of 1592

The Joseon army, not properly prepared for war, met repeated defeats from the Japanese army who had a great deal of combat experience. Chung Bal and Song Sang-hyeon sought to defend Busan at the cost of their own lives but failed. The Japanese army subsequently drove north toward Hanyang. General Shin Rip attempted to stop the Japanese by setting up a position with the river behind them but was defeated. The Joseon army, with an old-fashioned weapons, could not defend against the Japanese army who possessed firearms. King Seonjo took flight toward Uiju, and the fate of the nation was in such danger that it sought relief from Ming China. The Japanese army invaded Hanyang with just 20 days of landing in Busan. It then advanced towards Pyeongyang and Hamgyeong-do province.

Victory at Sea and Counter-Offensives by the Joseon Forces

yisoonshin

Unlike the defeat suffered on land, the naval forces led by Commander Yi Sun-sin crushed the Japanese forces on several naval battles with outstanding tactics and the famed ‘turtle ships’. In the Battle of Hansan, the Joseon naval forces pretended to retreat, and making clever use of the geographical features (the seawater and sunken rocks) of the seas off Hansan Island, counterattacked and achieved great victories. The Japanese thus became unable to move north by sea and their supply routes were servered.

Meanwhile, in every corner of the nation, Confucian scholars and Bhddhist monks organized troops and achieved great victories. The army, overcoming their initial defeats, also launched counterattacks. The Joseon army, supported by the Ming Chinese army, succeeded in recapturing Pyeongyang and pursued the Japanese southward. General Kwon Yul won a major victory at Haengju Fortress and drove the Japanese further southward. In a fierce battle at Junju Fortress, the Japanese, who were attempting to advance into Jeolla province, were crushed.

With victory seeming increasingly unfeasible, the Japanese army proposed a ceasefire. The negotiations for peace, however, were broken off due to differing opinions of the two sides. The Japanese launched a second campaign to conquer Korea in 1597.

When Admiral Yi Sun-sin was dismissed as Commander-in-Chief of the Naval Forces, the Japanese took this opportunity to crush the Joseon navy. On land, they were unable to advance northward, blocked by the land forces of Joseon and the Ming army. After Admiral Yi was reinstated, the Joeseon navy won a resounding victory by using the rocks and flow of seawater off Yuldolmok (Myeongnyang) near Mokpo. After Hideoshi died, the Japanese forces withdrew. Attacking the retreating Japanese forces in the seas off Noryang, Admiral Yi felled to an enemy shot, leaving the final words, “Don’t let the enemy know that I have died”. This was an expression of the deep patriotism of Admiral Yi, who tried to safeguard his country to the very end. And thus ended the seven-year war with Japan.

Changes in the Three East Asian Nations

The prolonged seven-year war significantly changed the situation in Joseon, Japan and China. Joseon, which was the battleground, suffered the greatest damage. A great number of people died during the war, killed in action or by illness, which led to a significant reduction in its population. The land became devastated, agricultural production diminished, as was the government income, which placed the state in great finalcial difficulties. Numerous coutural assets were burnt or seized by the Japanese. The authority of the royal house and the ruling yangban class that did not effectively counter the war fell to an all-time low. Such social changes led to the crumbling of the social status system as well.

Restoration Policies and Neutral Diplomacy of King Gwanghaegun

Gwanghaegun, who succeeded King Seonjo following the war with Japan, exerted efforts to heal the wounds of war. He increased agricultural productivity and expanded state coffers by conducting new surveys of agricultural land, and enhanced the military preparedness of the country.

The Ming, which were being threatened by the Later Chin that was growing powerful, requested help in return for sending the relief army to Joseon during the Japanese invasion of Korea. Gwanghaegun had no choice but to send an army, however he adopted a neutral policy in order to avoid direct collision with the choice but to send an army, with the later Chin and thus was not dragged into a war.

Such policies of Gwanghaegun, however, came into conflict with some members of the Sarim faction. On top of this, Gwanghaegun had a relationship of enmity with Queen Mother Inmok, who was the queen of King Seonjo. Gwanghaegun had prince Yeonchang, the son of Queen Mother Inmik, killed, and confined the Queen Mother to the palace.

The Sarim faction criticized such immoral actions of Gwanghaegun, as well as his failure to practice his moral duty towards the Ming. Subsequently, the Westerners organized a revolt, deposed Gwanghaegun, and put Injo on the throne in 1623.

Byeonja Horan: Countering the Ching Invasion at Namhan–san Fortress

King Injo and the political faction of the Westerners engaged in the policy of improving relations with the Ming, which alienated the Later Chin. The Manchus, seriously affronted, launched their first invasion of Joseon and only returned with Joseon’s pledge that it would not engage in hostile actions against the Later Chin (Jeongmyo Horan 1627).

The Later Chin, whose power was growing rapidly, changed its name to ‘Ching’ and reinforced its assaults on the Ming. Ching exerted increased pressure on Joseon, demanding that it acknowledge Ching’s suzerainty and that it provided them with commodities necessary in attacking the Ming. When Joseon royal family sought refuge in the Namhan-san Fortress but could not hold the fortress for long. In the end, it complied with the demand of Ching and entered into negotiations with them. As a consequence, two princes of King Injo, subjects who insisted on war with Ching, and commoners were taken to Ching as hostages. Some in Joseon favored launching a northern expedition to conquer Ching in retaliation, but this was not put into action.

Tremors in the Social Status System

As social changes took place, economic power became the crucial factor for determining the social status of a person. A member of the yangban class without money was not esteemed highly. On the other hand, some peasants elevated their social status with their financial power. Some became yangban by purchasing government appointments or clan rosters, while others falsely claimed to be yangban. 
Accordingly, the socials status system was also shaken greatly, the number of yangban, which was minor at the beginning of Joseon, increased significantly during the latter period of Joseon. As the number of yangban grew rapidly, powerful yangban families swiftly made family registers of their own to solidify the unity of their clan and to distinguish themselves from other families.They foumulated a strict code of manners and emphasized their observance.They also organized gye for the upper yangban, which was a voluntary mutual assistance association and exercised dominant power within reginal societies.

On the other hand, the number of commorers and slaves diminished during the late Joseon period. As the number of slaves became significantly reduced, the government freed the slaves indentured to the state and collected triburary taxes from them instead.

The Silhak Scholars Call for the Social Reforms

In the aftermath of the significant changes tha took place in Josen society following the two foreign invasions, some scholars urged for sweeping reforms to set the direction for society and to alleviate the hardships endured by commoners. They charged tha Neo-Confucianism was excessively focused on formalities and theoretical arguments. Scholars became engaged in studies to resolve issues that fit reality, which was called Silhak, the School of Pragmatic Learning.

These ideas advocated by the Silhak scholars, however, were not signifiscantly reflected in government policies. Their contentions, however, reflected the situation of the new era.

Yi Soon Shin, an admiral during the Joseon Dynasty, is still revered to this day for his bravery, patriotism, and ingenuity. He is credited with the development of the famed Turtle Ship. However, more so than this technological innovation, it was his tactics and battlefield prowess that time and again saved Joseon Dynasty from foreign invaders.

His final words to his troops as he fell was “Don’t let the enemy know that I have died”. This was an expression of the deep patriotism of Admiral Yi, who tried to safeguard his country to the very end.