The History of Korea

To Make the Nation Strong

To Make the Nation Strong

When King Gojong ascended to the throne in 1863 at the tender age of twelve, his father, Regent Heungseon Daewongun supported the king. Daewongun virtually commanded all politics and set in motion a program of reform, aimed at creating a strong monarchy. Daewongun pushed from power the royal in-laws that had weakened the monarchical authority. He also mandated the yangban to pay the military cloth taxes, leading them to become disgruntled. Daewongun however, continued to push ahead with his reforms and reduced the taxes for the peasantry to alleviate their burden. Meanwhile, seowon, the private academies, were leading the national economy to disarray as they were exempt from paying taxes, even through they owned farms and slaves. Daewongun thus closed down all private academies, leaving only several important ones, and mandated them to pay taxes.

  1. Korean

국가를 강하게 만들기 위해

양반도 세금을 내야 한다 - 대원군의 개혁정치

1863년 고종이 어린 나이로 왕위에 오르자, 아버지인 흥선 대원군이 뒤에서 왕의 정치를 도와 주었다. 그러나 대원군이 정치를 거의 장악하여 국가의 제도를 개혁하고 왕의 권한을 강화시켜 주려고 노력하였다.

대원군은 그동안 왕의 권한을 약화시켜 온 세도 정치 세력들을 권력에서 몰아냈다. 그리고 그동안 세금을 내지 않던 양반들에게도 군포를 내게 하였다. 이에 양반들은 불평하였다. 그러나 대원군은 굽히지 않고 개혁을 계속하여 농민을 괴롭히던 세금을 줄여 주었다.

보통은 왕이 죽은 후에 그 아들이 왕위에 즉위하나, 아들이 없어 다른 계보에서 왕을 모실 때에는 왕의 아버지를 대원군이라 부른다. 고종의 마버지를 흥선 대원군이라 칭하며 역사상 대원군이라 하면 보통 흥선 대원군을 의미한다.

조선이 프랑스와 미국의 침입을 물리치다 – 병인양요, 신미양요

조선 시대 말기에 서양 여러 나라가 조선에 다가와 무역을 하거나 천주교를 전하려고 하였다. 그러나 서양인은 풍속이 다르고 침략 야욕도 있다는 것을 알고 그들과의 교류를 거부하였다.

그런데 프랑스의 신부들이 조선에서 천주교를 전하다가 정부의 탄압으로 목숨을 잃는 일이 일어났다. 프랑스는 이를 이유로 강화도를 침공하였다. 그러나 조선군의 저항으로 결국 퇴각하게 되었다 (병인양요, 18660). 그때 프랑스 군인들은 민간인을 학살하고 조선의 귀중품을 훔쳐 달아났다. 
한편, 미국의 무역선 ‘제너럴 셔먼’호가 대동강에 올라와 통상을 요구하며 소란을 피우다 평양 주민들의 공격을 받고 배가 불타 버렸다. 미국은 이를 알고 군대를 보내 강화도를 침범하였다. 조선군은 미군에 맞서 용감이 싸웠으나, 미군의 강력한 대포 앞에 조선군의 피해는 컸다. 그러나 조선군은 끈질기게 저항하였고, 결국 미군은 물러갔다(신미양요, 1871).

척화비를 세우다

프랑스와 미국의 침공 외에 독일 상인의 괴이한 행동은 대원군과 조선인의 감정을 더욱 자극하였다. 오페르트라는 독일 상인이 대원군 아버지 남연군의 묘를 도굴하려다 주민에게 들켜 달아난 일이 있었다.

조선은 ‘동방의 예의바른 나라’(동방예의지국)로서 조상을 극진히 모시는 풍속이 있다. 조선인으로서 상상할 수 없는 일을 당한 대원군은 매우 분노하였다. 대원군은 서양 세력이 매우 위험하다는 것을 느끼고, 서양 세력을 강력히 거부하였다. 그리하여 백성들에게 서양 세력이 침입하면 기어이 싸워 물리치도록 곳곳에 비석(척화비)을 세웠다. 그 내용은 다음과 같다.

chukhwabi서양 오랑캐가 침범하였는데 싸우지 않고 화해하면 나라를 파는 것이 된다.

나의 후손에게 경계하노라

 

kyongbokpalace경복궁을 다시 짓다

경복궁은 조선 왕조 초기에 세워진 궁전이었다. 그런데 임진왜란 때 일본군이 불태워 버렸다. 대원군은 아들인 고종이 왕위에 오르자 왕의 권위를 세워 주고 국가의 기초를 다지기 위해 경복궁을 다시 세웠다. 이때 백성이나 나라의 살림이 어려워 매우 힘들었다. 그러나 궁전을 다시 세움으로써 국가의 체면을 갖추고 왕의 권위도 한층 높였다.

 

 

  1. English

Reforms of Daewongun Mandating the Yangban to Pax Taxes As Well

In general, the son of the king is enthroned upon the death of his father. However, when a king dies without a successor, a king from a different lineage is enthroned. In such an event, the father of the king may still be alive. The father of such a king is called Daewongun. Gojong’s father is refered to as Heungseon Daewongun. In the study of history, Daewongun generally refers to Heungseon Daewongun.

The French and American Invasions of Ganghwa Island

At the end of the Joseon period, several Western nations displayed interest in establishing contact with Joseon for trade or for missionary work. However, being aware that the people of the west had different customs and that they had aggressive designs on Joseon. Joseon refused any sort of contact with them. At this point, French priests involved in missionary work were executed during the government persecution of Catholicism. Using this event as a pretext, France invaded Ganghwa Island but retreated in the face of stiff resistance from the Joseon Forces (Byeongin Yangyo, the Foreign Disturbances of 1866). The French killed civilians and took with them many valuables of Joseon. Meanwhile, and American merchant ship, the General Sherman, sailed up the Daedong River to Pyonyang, but was burned by the local populace. The US government sent troops to invade Ganghwa Island, against whom the Joseon army fought bravely.

Although Joseon incurred a heavy toll of casualties by strong American artillery, the Joseon army stubbornly resisted and the American attackers withdrew (Shinmi Yangyo, the Foreign Disturbances of 1871).

Setting up Stone Monuments

On top of the French and America invasions, the absurd action by a German merchant further aggravated the feelings of Heungseon Daewongun and the people of Joseon. A German merchant named Oppert attempted to rob the grave of Prince Namyeon, the fther of Daewongun but was caught by the laocal residents and fled. As extremely well-mannered people, the people of Joseon traditionally took particular care of their ancestors. Daewongun was therefore enraged that such an unimaginable act had taken place. Daewongun viewed Westernpeople as very dangerous and adamantly rejected any contact with them. He had stone monuments set up at point throught the country, which were incised with the following words: to drive out the Western forces if they were to invade.

chukhwabiIf we do not fight but appease the Western barbarians who invade our land, it will be a betrayal of our nation.

-Admonition to my descendents

  

kyongbokpalaceReconstruction of Gyeongbok Palace

Gyeongbok Palace, built during early Joseon Dynasty, was destroyed by fire during the Hideyoshi invasion. When King Gojong was enthroned, his father, Daewongun set about reconstructing the palace to enhance the dignity of the royal house and to solidify the foundation of the state. However, the government finances and the lives of the populace were in a precarious state. Rebuilding of the royal place would eventually lead to increased dignity of the state and enhanced the monarchical authority.