The History of Korea

The Hermit Kingdom Opens

Opening the Doors of the Nation

The Western nations urged Joseon to establish contact with them. Citing the aggressive designs of the Westerners, as well as their different customs, Joseon tightly closed its doors. Japan also called for the establishment of contact with Joseon, but was rejected during the era of Daewongun. However, in the tenth year of his regency, Daewongun was forced to withdraw from power by opposing forces and King Gojong himself took charge of politics.

  1. Korean

국가의 문을 열다

이양선이 다가 오다

서양 여러 나라가 조선에 다가와 교류할 것을 요구하였으나, 조선은 그들의 침략성, 그리고 조선과 다른 생활 풍속 등의 이유로 싸워 격퇴하였다. 일본도 조선과의 교류를 요구하였으나 대원군 시대에는 거절당하였다. 그러나 대원군이 집권 10년 만에 반대 세력에 의해 물러나고, 고종이 직접 정치를 하게 되었다. 이러한 변화에 따라 국내 일부에서는 국가의 문을 열어야 한다는 주장이 일어났다. 이러한 때에 일본 군함 운요호가 강화도 해안에 나타나 조선을 탐색하는 일이 벌어졌다. 그때 강화 수병은 이양선을 침입자로 여기고 이를 막아 내기 위해 공격하였다. 이에 대해 일본 군함도 대항하였다 (운요호 사건, 1875).

일본은 이 사건을 이유로 조선 정부를 압박하여 통상을 요구하였다. 반대하는 사람도 많았으나, 통상을 주장하는 사람도 있었고, 또한 정부의 주도 세력이 바뀌어 결국 통상 조약을 체결하였다(강화도 조약, 1876). 그리고 부산, 인천, 원산 항구를 개항하였다.

오랫동안 국가의 문을 열지 않다가 결국 일본을 시작으로 개항하였고, 외국의 새로운 문물이 들어올 수 있었다. 그러나 1882년에 미국, 영국, 독일, 그 후 러시아(1884), 프랑스(1886) 등과도 통상 조약을 맺었다.

  1. English

Strange Ships Approach

Amidst such changes, some in the nation contended that the doors of nation must be opened to the outside world. At this junction, the Japanese navy vessel Unyo appeared in the waters off Gwanghwa for the purpose of carrying surveillance of Joseon. The defenders on Gwanghwa fired upon the vessel, believing them to be invaders, to which the Japanese navy vessel counter attack (Unyo Incident of 1875). Using the incident as a pretext, Japan exerted pressure on Joseon to open to commerce. Some in Joseon urged for the opening of ports while others opposed. Ultimately, there was a transfer of leading powers in the Joseon government and a commercial treatly was signed between the two nations (The Treaty of Ganghwa, 1876). Joseon also opened the ports of Busan, Incheon and Wonsan. 

Joseon, whose doors had remained tightly closed for such a long time, finally opened ports to Japan as a start. Civilizations from the outside world were now able to enter Joseon. However, when Japan’s aggressions became evident, Joseon signed treaties of commerce with the United States, England and Germany in 1882, with Russia in 1884, and with France in 1886.