The History of Korea

The Rage of the Peasants

  1. Korean

농민들의 분노가 폭발하다

영국 해군이 거문도에 머물다 – 열강의 대립

조선이 개항 이후 임오군란, 갑신 정변 등으로 혼란을 겪고 있을 무렵, 북쪽의 러시아가 중국의 연해주를 차지하여 조선과 국경을 접하게 된 후, 조선으로 내려오려고 하였다. 이때 러시아의 팽창을 항상 경계하던 영국이 조선의 남해에 있는 거문도에 해군 기지를 건설하고, 러시아를 견제하였다(거문도 사건, 1885). 두 나라가 대치하는 상황에서 러시아가 조선에 침입하지 않겠다는 약속을 받고 영국군은 철수하였다.

한편, 조선을 사이에 두고 중국(청)과 일본이 군사적으로 대립하였다. 임오군란과 갑신정변에서 청나라가 우세하였으나, 경제적 경쟁에서는 일본이 우세하였다. 면제품과 생활 용품 등을 조선에 비싸게 팔고, 쌀, 금, 가죽 등을 싸게 사 갔다. 조선에서는 쌀이 산 값으로 수출되어 농민의 생활이 어려워지자, 쌀 수출을 막기 우해 ‘방곡령’을 내리기도 하였다.

파랑새가 날다 – 농민들의 분노

조선 말기, 어린이들이 동요를 부르고 다녔다. 그것은 녹두 장군이라는 별명을 가진 전봉준을 노래하는 것이었다.

새야 새야 파랑새야
녹두밭에 앉지 마라
녹두꽃이 떨어지면
청포 장수 울고 간다

 

 

조선 말기 농촌 사회는 일본의 경제 침투와 관료의 부정 부패 등으로 생활이 어려워져, 새로운 사회로의 개혁을 바라고 있었다. 그리하여 사회 개혁을 바라는 ‘동학교’가 전파되고 있었다. 이때 전라도 고부 군수가 농민들을 착취하여 개인 욕심을 채우고 있었다. 이에 동학 교도인 전봉준은 동학 교도와 농민을 모아 고부군 관아를 습격하였다(동학 농민 운동, 1894).

정부는 스스로 진압할 힘이 없자, 청나라에 지원을 요청하였다. 이때 일본군도 동시에 들어왔다. 결국, 동학 농민군은 관군과 일본군의 공격으로 공주 우금치 전투에서 패하였다. 전봉준은 체포되어 처형됨으로써 전봉준 개혁의 꿈은 끝나고 말았다. 동학 농민군이 패하긴 하였으나, 동학 농민 운동은 정부와 사회 제도의 개혁, 외세 반대 등 근대 의식이 발휘된 농민 운동으로서 역사상 중요한 의미가 있는 사건이었다. 

청나라 군사와 동시에 일본군도 조선에 들어오자, 그동안의 두 나라 갈등이 전쟁으로 폭발하였다(청•일 전쟁, 1894). 청•일 전쟁에서 일본군이 예상을 깨고 승리하였다. 그리하여 그동안 아시아의 중심국가로 군림하였던 중국은 이제 더 이상 아시아를 호령할 수가 없게 되었고, 대신 일본이 아시아를 짓밟기 시작하였다.

queenmin일본의 만행 – 왕비를 살해하다니-

일본은 임오군란과 갑신정변 때 청나라군에 쫒겨나 있으면서 대신 경제적으로 조선에 침투하여 농민을 괴롭혔다. 결국, 청•일전쟁에서 승리하여 청나라 세력을 조선에서 몰아냈고, 청나라 영토인 랴오뚱 반도와 타이완을 대가로 받았다. 그러나 일본의 경쟁국인 러시아는 독일, 프랑스와 연합하여 일본을 압박하였다. 겁을 먹은 일본은 랴오뚱 반도를 중국에 되돌려주었다(삼국 간섭, 1895).

청•일 전쟁에서 승리한 일본은 조선의 정치에 간섭하기 시작하였다. 조선의 정치 및 사회 제도 등을 일본의 방식대로 개정하였다. 그리하여 정부 조직의 개편, 과거제 폐지, 관리 임용법 제정, 신분제 폐지 등 근대화 개혁이 이루어졌다.(갑오개혁, 1894). 그러나 일부 개혁은 성급하게 이루어져 큰 성과를 거두지 못하였다. 
일본의 이러한 간섭 행위에 반대한 정부는 일본을 압도하는 러시아와 친하게 지내려고 하였다. 이를 위험하게 생각한 일본은 불량배들을 밤에 궁중으로 몰래 침투시켜 민비(명성 황후)를 무참히 살해하였다(을미 사변, 1895). 그 후 친일 정부를 세우고 단발령(상투를 자르라는 명령) 등 개혁을 계속 하였다(을미 개혁, 1895). 백성들은 명성 황후 살해나 단발령 등에 자극되어 의병(민간인으로 조직된 의로운 군인)을 일으켜 일본에 대항하였다(을미의병).

파랑새는 여름철에 한국을 찾는 여름 철새로, 몸이 파란색이다. 이 동요는 녹두 장군(전봉준)의 안전을 기원한 노래이다.

녹두- 팥의 일종으로, 팥보다는 조금 작은 연초록색을 띰. 청포-녹두로 만든 묵. 새가 앉으면 녹두가 열매를 맺지 못하고, 그러면 청포묵을 만들 수 없으므로 청포 장수가 망하게 됨.

  1. English

Confrontation of the Great Powers – the English Naval Force Remains on Geomun Island

Meanwhile, Ching China and Japan engaged in military confrontation with Joseon at the center. The Ching prevailed during the two coups, but in economic competition Japan prevailed. The Japanese sold cotton products and daily necessities to Joseon at high prices while buying rice, gold and lether at low cost. The rice of Joseon was also exported to Japan at low prices, which made the lives of the peasants difficult. The government thus prohibited the export of rice from certain provinces.

The Rage of the Peasants

The children around the end of the Joseon period went around singing a song called ‘Blue Bird’. It was a song about Chun Bong-jun who earned the nickname General Mung Beans.

Bird, bird, blue bird
Do not sit on the mung bean field
For if the mung bean flower falls
The green pea jelly seller will cry

 

 

The lives of the peasants in rural society at the end of Joseon period became hard pressed because of the economic penetration of Japan and the corrupt practices of officials. They sought reforms towards a new society. This led to the spread of Donghak (‘Esatern Learning’) which urged social reforms. At this point, the magistrate of Gobu county in Jeolla province was fulfilling his personal greed by explotiting the peasants that he governed. Under the leadership of Chun bong-jun, a Donghak leader, peasants occupied the county office of Gobu (Donghak Peasant Movement, 1894). Upon attacks from the government forces, the peasant army grew larger, occupied the entire Jeolla province and eventually seized Jeonju fortress. In command of the Jeolla provincial area, the Donghak peasant army pushed ahead with reforms on their own.

Unable to suppress the peasant army on its own, the Joseon government appealed to the Ching for military support. Japan also sent troops at the same time. The Donghak peasant army was defeated in the fighting at Ugeumchi in Gonju, Chun Bong-jun was captured and executed, and thus marked the end of Chun’s dreams of reforms. Even though the Donghak peasant army was defeated, the peasant movement had a great significance in history as an event that demonstrated modern concepts, which called for reforms in the government as well as in society, and opposition to foreign domination.

As both the Ching and Japanese forces came to Joseon, the tense confrontation between the two powers exploded in a war (Sino-Japanese War 1894). China, which ruled as the central nation in Asia, was no longer able to command Asia. Instead, it was Japan that began to trample over Asia.

queenminThe Atrocities of Japan – Assassination of the Queen

While the Japanese were forced out of Joseon by the Ching forces following the Imo Gullan and Gapsin Jeongbyeon, it made advances into Joseon in the economic sector and harassed the peasants. Followeing its triumph in the Sino-Japanese War, Japan drove the Ching forces out of Joseon and received from Ching the Liatung Peninsula and Taiwan as spoils of the war. However, Russia, which was Japan’s competitor, exerted pressure on Japan in an alliance with Germany and France. In a panic, Japan returned Liatung to China (The Tripartite Intervention 1895).

After its victory in the Sino-Japanese war, Japan began to intervene in the internal affairs of Joseon. Japan restructured the political and social structures of Joseon at will. It reshuffled the government organization, abolished the civil service examination, re-enacted the law appointing officials, and abolished the class status system (Gabo Reforms 1895). However, some of these reforms were carried out too hastily and thus did not engender many benefits.

The Joseon government, opposed to such interventions on the part of Japan, established a pro-Russian policy to escape from the influence of Japan. The Japanese, who considered this a dangerous development, sent in hoodlums to the royal palace in the middle of the night and viciously murdered Queen Min (Empress Myeongseong) (The Assassination of Queen Min 1895). It then continued to push ahead with reforms, including the establishment of a pro-Japanese cabinet, and issuance of Danbalyeong, an order to cut the Korean male’s traditional topknot (Ulmi Reforms 1895). Outraged by the assassination of queen and order for the cutting of topknots, guerrilla bands called Righteous Armies (euibyeing) arose throught the nation to wage a fierce struggle against the Japanese.

Blue bird is the summer migratory bird that comes to Korea in summer. This childern’s song wished for the well-being of Chun Bong-jun, known as General Mung Beans.

Mung Bean: a type of bean smaller than a red-bean and is light greenish in color: Cheongpo-green pea jelly made of mung beans. When the bird sits on the mung bean flower, the flower will fall and the mung been will not be able to bear fruit. Then the seller of green pea jelly will go out of business as he will not be able to make green pea jelly.