The History of Korea

The Annexation of Joseon

Japan had previously surrendered following the Tripartite Intervention of Russia. But since then, it seized any opportunity, attacking Russia which was advancing toward the Liatung province (Russo-Japanese war, 1904). Japan repulsed Russia’s Baltic fleet, led by the Aurora, and triumphed. Japan, which succeeded in removing its rival, pushed ahead in full swing with its aggression against Joseon. At first, it placed a foreign affairs adviser in the Joseon government. Japan then concluded by force the Protectorate Treaty of 1905 with help from the pro-Japanese faction in Korea. It then deprived Korea of diplomatic authority, and established a Japanese Resident-General in Seoul to handle Korea’s internal affairs.

  1. Korean

일본이 조선을 강제 침략하다

강제로 남의 나라를 빼앗다니

러시아의 삼국 간섭으로 일본이 한때 굴복한 적이 있었다. 그 후 기회를 기다리고 있던 일본은, 랴오뚱 반도로 진출하는 러시아를 공격하였다(러•일전쟁, 1904). 일본은 동해에 나타난 러시아의 발틱함대 오로라호를 격퇴하여 승리하였다. 적수가 없어진 일본은 본격적으로 조선 침략을 추진하였다. 처음에는 외교 고문을 두더니, 드디어 강제로 친일 분자를 이용하여 을사조약을 체결하였다(1905). 그러고는 외교권을 빼앗고, 통감부를 설치하여 조선의 정치를 장악하였다.

고종 황제는 일본의 불법을 해외에 알리기 위해 네덜란드 헤이그에서 열리는 만국 평화 회의에 한국의 대표단을 파견하였다. 그러나 독립국이 아니라고 입장이 거절당하자, 밀사의 한 사람인 이준 열사는 병으로 죽고 말았다. 고종 황제의 이러한 밀사 파견 사실이 알려지자, 일본 정부는 고종을 강제로 폐하고, 순종을 즉위시켰다(1907). 나아가, 행정부의 차관에 일본인을 배치시켜 사실상 정부의 일을 주도하였다. 곧 이어 침략을 본격화하기 위해 군대마저 강제로 해산시켜 버렸다. 이제 국방력도 없는 힘 없는 나라로 만들어 버린 것이다.

국민들이 항거가 거세지자, 일제는 조선 합병을 더 이상 미룰 수 없다고 판단하였다. 그리하여 이완용을 이용하여 합방 조약을 작성하고 모든 대신들에게 강제로 서명하도록 하였다. 그리고 사회 분위기를 살핀 뒤 8월 29일에 합병을 발표하였다(국치일, 1910.8.29)

  1. English

The Forcible Occupation of Another Nation

Emperor Gojong dispatched a secret mission to the World Peace Conference held in The Hague to appeal the injustice done to Korea by Japan. But the Conference ruled that Korea was not entitled to participate as it was not an independent state. One of the Korean envoys, Yi Jun, became overwrought with grief and died at The Hague. When Japan found at about the incident, the Japanese government forced Gojong to abdicate and placed Sunjong on the throne (1907). Furthermore, it installed a Japanese national as the deputy minister of the Ministry of Administration and virtually took over all affairs of the government.

To launch the aggression in full swing, Japan went further to forcefully dissolve the military units. Korea thus became a powerless nation without even the ability to defend itself. As opposition of the Korean people grew more bitter and firm,Japan, decided that incorporation of Joseon into Japan could no longer be delayed. Using Yi Wan-yong, Japan formulated the annexation treaty and forced all the cabinet members to sign it. Finally, on August 29, 1910, the Japanese annexation of Korea was declared.