The History of Korea

Independence Movements Continue On

  1. Korean

독립 운동을 계속하다

청산리 대첩

국내에서 독립 운동이 어려워지자, 만주와 연해주 지역에서 많은 독립 운동 단체가 활동하였다. 무력을 키워 독립 전쟁을 준비하는 단체도 있었다. 이러한 분위기 속에서 일본군은 만주에서 한국인을 압박하고, 독립군 근거지를 공격하였다.

홍범도는 만주의 어느 산 속에서 ‘대한 독립군’을 양성하고 있었다. 이 소식을 알게 된 일본군이 근거지인 봉오동을 공격하였다. 홍범도는 이에 맞서 싸워 무력이 더 강한 일본군을 무찌르는 대승을 거두었다. 이것이 유명한 봉오동 전투이다(1920.6)

패하여 달아난 일본군은 더 큰 군대로 다시 독립군 본부를 공격하여 왔다. 이때는 김좌진이 중심이 도어 이범석과 함께, 청산리에서 일본군을 맞아 전술적으로 잘 싸웠다. 이 전투에서 일본군 1000여 명의 전사자를 내는 대승을 거두었다. 청산리 대첩(큰 승리)은 일제 강점기 일본과의 전쟁 중에서 가장 전과가 큰 승리였다(1920.10).

두 전쟁에서 패한 일본군은 독립군을 소탕한다는 명분으로 군대를 동원하여 애꿎은 민간인만을 학살하고 마을을 불태우는 등 보복 행위를 자행하였다. 독립군은 근거지를 북으로 이동하며 다시 힘을 키워 일본군과 싸워 전과를 올렸다.

그 후, 국내외에서 일본을 공격하는 일이 자주 발생하였다. 김상옥은 종로 경찰서에 폭탄을 던졌고, 나석주는 동양 척식 회사를 폭파하였다. 김구 선생이 이끌었던 한인 애국단원인 윤봉길 의사는 샹하이 홍커우 공원에서 열린 일본군의 상하이 점령 축하식장에 폭탄을 던져 군장성들 여러명을 즉사하게 하여 세계를 놀라게 하였다. 또한, 이봉창 의사도 일본 국왕을 폭살시키기 위하여 폭탄을 던져 일본인의 간담을 서늘하게 하였다.

학생들의 항일 정신

우리 민족의 마음에는 일본인에 대한 적개심과 독립을 갈망하는 의욕이 항상 강하게 일어나고 있었다. 1926년 6월 10일, 순종 황제의 장례일을 계기로 또다시 3•1운동과 같은 민족 독립 운동을 계획하였다. 그러나 경찰에 의해 사전에 모두 차단되고, 발각되지 않은 학생들을 중심으로 ‘6•10 만세 운동’이 추진되었다.

전라남도 광주에서는 학생들이 일본에 맞서 저항하는 학생 독립 운동이 일어났다. 1929년 11월 3일 아침, 기차 통학을 하는 등교 시간에 한국 여학생을 일본 남학생이 희롱하자 이를 본 한국 남학생이 말렸다. 일본 학생은 한국 학생이 참견한다고 하여 주먹질을 하였다. 이에 한국 학생들은 반일 감정이 폭발하여 집단으로 덤벼, 양국 학생 사이에 집단 싸움이 일어났다. 이 일이 알려지자, 광주 시내 한국 학생들은 수업을 거부하고 민족 항쟁의 시위를 전개하였다. 일본인이 장악하고 있는 관청, 한국 학생에게 불리한 기사를 쓴 신문사 등 공공 기관을 공격하였다. 그 후, 광주 학생 운동은 전국적으로 확산되어 이듬 해까지 전개되었다. 그러나 경찰의 탄압으로 학생들은 피해가 있었다.

학생들은 일제의 차별 정책에 따른 식민지 교육에 항의하여 수업거부 운동이나 백지 동맹, 등교 거부 등의 방법으로 저항하였다.

우리의 힘을 키우자

우리 민족은 일제에 대항하고 독립을 되찾기 위해서는 민족의 힘을 키우는 것이 중요함을 깨달았다. 첫째는 우리의 군사적 힘을 기르는 것이요, 둘째는 정신적 힘을 키워 나가는 것이었다. 민족의 힘을 기르는 데는 교육이 가장 큰 역할을 한다고 생각하고, 서당, 야학, 강습소 등을 세워 문맹 퇴치 운동을 전개하였다. 또한, 사립 학교를 세우고, 민간인 중심의 대학을 설립하는 움직임도 일어났다. 
경제적으로 우리가 생산한 상품을 쓰자는 ‘조선 물산 장려 운동’이 전개되었다. 또한, 절약, 금주, 금연, 도박 안하기 등 ‘생활 습관 개선 운동’이 일어났다. 한편, 농촌에서는 일본인 지주의 착취에 대항하는 농민 운동이 일어났으며, 산업체에서도 일본인 경영자의 부당한 대우에 항거하는 노동자 운동도 일어났다.

문화적 저항 운동도 강하였다. 일제는 한국사 대신 일본 역사를, 한국어 대신 일본어를 강제로 가르치는 등 식민지 교육을 점차 강화해 갔다. 한국인의 성과 이름을 일본식으로 바꾸도록 하고 (창씨 개명), 신사 참배를 강요하는 등 일제의 압박이 강해졌다. 이에 민족 학자들은 우리말 사전 편찬, 표준어 제정, 한글날 제정 등의 일을 하였고 역사 학자들은 민족 사학을 일으켰다. 영화계에서는 영화 ‘아리랑’을 만들어 문화 활동을 통하여 민족 정신을 일깨웠다.

한편, 중•일전쟁 이후 임시 정부는 광복군을 창설하여 미래의 전쟁에 대비하였고, 제2차 세계 대전 때에는 일본에 선전 포고를 하고 연합군의 일원으로 참전하였다. 인도, 미얀마 등에서도 영국군과 연합하여 일본군에 대항하였다.

전쟁으로 일어난 일본, 전쟁으로 패하다

19세기 후반 제국주의로 변한 일본은 무력으로 모든 것을 해결하려 하였다. 일본군은 만주사변(1931)을 일으켜 만주 땅을 점령 지배하고, 나아가 중•일전쟁(1937)을 일으켜 중국 본토로 진격하였다. 난징을 점령하는 과정에서 20만에 달하는 사람을 죽여(난징 대학살) 침략자의 야만성을 드러냈다. 제2차 세계 대전이 일어나자 미국 하와이를 공격하여 (진주만 폭격) 이른바 태평양 전쟁(1941)을 일으켰다. 전쟁이 확대되자, 우리 나라를 군수 물자 창고쯤으로 생각하고 각종 전쟁 물자를 착취해 갔다. 그리고 군인(징병), 노동자(징용), 여성(정신대), 쇠붙이(징발) 등을 강제로 거두어 갔다. 
일본은 자기 나라 젊은이를 지나치게 희생하면서 전쟁을 확대해 나갔다. 연합국은 항복할 것을 일본에 권하였으나 거부하자, 미국은 인류 역사상 최초로 히로시마에 원자 폭탄을 투하하였다(1945.8.6). 엄청난 피해에도 불구하고 일본은 저항을 계속하였다. 미국은 나가사키에 두 번째 원자 폭탄을 투하하였다(8.9). 이로써 죄없는 민간인 수십만 명이 삽시간에 죽었다. 일본은 엄청난 죄의 대가를 받은 셈이다. 더 이상 대항할 수 없다고 판단되자, 일본 왕은 무조건 항복을 선언하였다(1945.8.15).

  1. English

Cheongsanli Daecheop (Great Victory at Cheongsanli)

Hong Beom-do was training the Daehan Independency Army in the mountains of Manchuria. Upon hearing this news, the Japanese troops attacked Bongo-dong, the base camp of Hong’s independence army. Hong Beom-do fought against the Japanese regiment, which had stronger military forces, and succeeded in destroying the Japanese troops in a great victorious battle (battle fought in Bongo-dong in June, 1920).

Japanese troops retreated after their defeat by the independence army, but mobilized a larger military force and attacked the headquarters of independemce armies. Led by Kim Jwa-jin and Yi Beom-seok, the unified forces of independence armies fought brilliantly against the Japanese troops with a well devised strategy at Cheongsanli. The forces were victorious as some 1,000 Japanese soldiers were killed during the fight. Cheongsanli Daecheop (great victory at Cheongsanli) is known to be the greatest military achievement made by Korean forces during the Japanese occupation of Korea period (October, 1920)

The Japanese army, which was defeated in both battles by the independence armies, was intent on weeding out the soldiers of the independence armies. After mobilizing their forces, they started military retaliation against independence fighters by slaughtering innocent Korean people and burning down their villages. Afterwards, Korean independence armies moved their bases to the north and reinforced their military strength to fight victorious battle against the Japanese troops.

The independence armies continued to attack the Japanese both at home and abroad. Kim Sang-ok threw a bomb at the Jongno Police Station and Na Seok-ju attacked the Oriental Development Company. Yun Bong-gil, a member of the Aegukdan (Patriots Corps) that was led by Kim Gu, set off a bomb at a ceremony celebrating Japan’s occupation of Shanghai that was held in Shanghai’s Hung-k’ou Park. The incident left a number of high-ranking Japanese military officials wounded or killed, and left the Japanese frightened.

Anti-Japanese Spirit of Korean students

Deep in the hearts of the Korean people, feelings of hostility towards the Japanese and the desire for Korea’s independence were always strong. On June 10th, 1926, the day of the funeral rites of Emperor Sunjong, an independence demonstration similar to the March First Movement was planned. However, the event was suspended by the Japanese police, who discovered the plans ahead of time. Students who escaped the arrest of the Japanese police continued to pursue the plan and coordinated the June Tenth Independence Movement.

In Gwangju, South Jeolla Province, a student independence movement was organized and students fought against the Japanese soldiers. It began on the morning of November 3rd, 1929 when students were taking the train to school. On the train, a Korean male student saw a Japanese male student bothering a female Korean student and tried to stop the misbehavior. Angered by the interruption, the Japanese male student threw a punch at the Korean student and the fight sparked a strong anti-Japanese sentiment among the Korean students on the train who collectively fought back. The fight turned into mass wrestling between the Korean and Japanese students. When the news of the idcident spread throughout the city, the Korean students in Gwangju refused to attend classes and organized resistance demonstration against the Japanese.

They attacked public offices, such as government office buildings occupied by the Japanese, as well as a newspaper publishing company which wrote biased articles about Korean students. Soon, the Gwangju student independence movement spread throughout the nation and independence activities continued until the following year. Sadly, students suffered many casualties as the Japanese police continued to suppress their nationalist movements. 
In resistance to the Japanese colonial education which was based on implementing discriminatory policies Korean students protested by refusing to attend classes or came to school and submitted blank examination papers.

The Korean People Build Their Strength

The Korean people realized the only way for them to regain their independence and resist the Japanese colonial rule was to build their national strength. Froemost, the Koreans realized they must build up their military strength and second, they needed to empower their nationalist minds and spirits.

With the realization that education would play the biggest role in reinforcing their national strength, the Korean people coordinated movements to abolish illiteracy and set up village schoolhouses (seodang), night classes and training courses. Also, private schools were built and private colleges were established. In terms of building up the economic strength, the Korean Production Movement (Joseon Mulsan Jangnyeo Undong), a campaign launched to encourage people to use products made by Koreans, was organized. Additionally, a campaign was launched to encourage people to improve their daily living habits which made people refrain from smoking, gambling and drinking, while encouraging daily frugality. Meanwhile, in rural farming villages, farmers protesting the exploitation of the Japanese landlords started farmers’ riots and in manufacturing industries, workers organized resistance movements protesting the unfair treatment of Korean workers by Japanese business owners.

The cultural resistance movement had a strong voice during this time. The Japanese continued to exert stronger colonial teachings into the education by teaching Japanese history instead of Korean history and forced to speak the Japanese language , while attempting to obliterate the use of Korean. Korens were forced to speak the Japanese language and they were pressured into changing both their family and given names to the Japanese system (Chang-si gaemyeong) in addition to worshipping Japanese deities at Shinto shrines. In resistance to such demands. Korean nationalist scholars compiled a Korean language dictionary, unified the spelling system, standardized the Korean language and created the Hangul Day. Historians set up a national history movement to establish accurate versions of Korean history. In the cinema industry, the film Arirang was made to awaken the nationalist minds of the people.

Meanwhile, following the Sino-Japanese War in 1937, the Korean Provisonal Government formed the Liberation Army in preparation for upcoming wars and during World War II, Japan decided tha incorporation of Joseon into Japan could no longer be delayed. They fought with the British forces against the Japanese in the battlefields of India and Burma.

Japan, risen by war, is defeated by war

Japan transformed into an imperialistic nation in the late 19th century and tried to resolve all matters through military power. The Japanese army invaded Manchuria in 1931 and took over the territory. In 1937, Japan started the Sino-Japanese War and marched into mainland China. While occupying Nanjing, China, the Japanese military forces killed nearly 200,000 citizens (Nanjing Massacre) and received strong condemnation as barbaric invaders. When the Second World War erupted, the Japanese boldly attacked Hawaii in America (Attack on Pearl Harbor) and started the Pacific War (1941).

As the war continued to expand across Asia, the Japanese treated Korea as the warehouse for their military goods and extorted all sorts of supplies. They plunderd soldiers (forceful conscription), laborers (draft), women (prostitutes for Japanese soldiers) and metals (requisition). Japan was least hesitant to vainly sacrifice lives of young Japanese men and irrationally challenged America, which had far superior military forces in comparison.

Japan continued to expand the war at the great sacrifice of their youths. When the Allied Forces demanded that Japan surrender, the Japanese refused, and America was left without any choice but to bomb Hiroshima with the first atomic bomb to be used in the history of mankind (Aug. 6, 1945). Despite the tremendous damage the bombing wreaked, Japan continue to resist the American military power. America dropped a second atomic bomb on Nagasaki on August 9, 1945.