The History of Korea

The Koreas, Divided

 
  1. Korean

광복하자마자 남북 분단이

광복을 맞이하다

1945년 8월 15일, 일본이 연합군에게 무조건 항복함으로써 제2차 세계 대전이 끝나고, 마침내 우리나라는 광복을 맞이하였다.

광복과 더불어 옥중에 있던 독립 운동가들이 풀려났고, 국외에서 활동하던 민족 지도자와 강제로 끌려갔던 수많은 동포들이 국내로 들어왔다. 이제 우리 민족은 우리의 힘으로 독립 국가를 세울 수 있다는 희망으로 가득했다.

그러나 일제의 패망이 곧 우리의 독립을 의미하는 것은 아니었다. 조국을 찾기 위한 우리 민족의 줄기찬 항쟁에도 불구하고, 연합군의 승리로 광복을 찾은 우리는 미•소연합군의 점령 체제로 들어가 아직 독립 정부를 갖기에는 시간이 더 필요하였다.

38th parallel남과 북에 서로 다른 정부가 들어서다

전후 한반도에서 일본군의 무장을 해제한다는 명분으로 북위 38도선을 경계로, 남쪽에는 미국군이, 북쪽에는 소련군(러시아의 옛 공산 정권)이 각각 진주하여 이른바 분할 점령책을 발표하였다. 국내에서 광복 직후 ‘조선 건국 준비 위원회’가 만들어져 사회 질서를 유지하며 새 정부를 구상하려 하였으나, 미국 군사 정부는 한국인들이 만든 정치 기구와 활동을 인정하지 않았다. 중국에서 독립 운동을 이끌던 대한민국 임시 정부도 대표성을 인정받지 못하였다. 남한에 들어온 미군은 이후 3년간 군정(군사 정치)을 실시하였다.

북한에 들어온 소련군은 그들과 함께 들어온 김일성이 실권을 장악할 수 있도록 뒷받침해 주었다. 공산주의자들을 중심으로 결성된 인민위원회가 각 도에 설치되고, 1946년에는 북조선 임시 인민위원회가 소련의 지원 아래 행정과 치안을 담당하게 되었다.

결국 미•소의 이념 대립으로 한반도은 남북으로 분단되었다. 남쪽과 북쪽은 각각 기본 이념을 달리하면서 서로 대립하는 사회가 형성되었고, 민족의 비극이 시작되었다.

1945년 12월 미국, 영국, 소련은 모스크바에서 외무 장관 회의를 열었다. 이들은 ‘미•소 공동 위원회’를 설치하고, 한국을 최고 5년간 신탁 통치(국제 기구가 통치)하여야 한다고 결정하였다. 이러한 소식이 전해지자, 민족주의 진영은 우리 민족의 능력을 무시한 것이라고 비판하고, 즉각 신탁 통치 반대 운동을 전개 하였다. 그러나 공산주의 진영은 신탁 통치를 찬성하여, 민족은 두 편으로 나뉘어 대립하였다.

결국, 한국 문제는 유엔으로 넘어가고, 유엔 한국 임시 위원단은 남북한 총선거를 통한 독립 정부 수립을 결의하였다. 그러나 북한의 거부로 유엔 한국 임시 위원단은 북한에 들어가지 못하고, 남한에서만 총선거를 실시하려고 하였다.

이때 남북 분단의 위험을 느낀 김구 등은 남한만의 단독 선거를 반대하고, 통일 정부 수립을 위해 북한을 방문하여 남북 협상을 추진하였다. 그러나 북한의 반대로 남북 통일 정부 수립을 위한 협상은 결국 실패하고 말았다. 1948년 5월 10일, 남한에서만 총선거가 실시되고, 8월 15일 이승만을 대통령으로 하는 ‘대한민국’ 정부가 수립되었다. 북한에서는 사회주의 체제로의 개혁을 실시하였고, 마침내 1948년 9월 김일성을 수상으로 하는 ‘조선 민주주의 인민 공화국’이 수립되었다. 그리하여 우리 민족은 통일 정부를 수립하지 못한 채, 남한과 북한에 각각 이념이 다른 정부가 수립됨으로써 남•북한 간의 대립이 심화되어 갔다.

동족끼리 서로 총을 쏘다 - 6•25전쟁

미국과 소련의 대립이 격화되고, 중국에서도 공산 정권이 자유 정권을 타이완으로 몰아내고, 대륙을 장악하자(1949), 한반도의 긴장은 더욱 높아졌다. 한편, 국내에서는 이승만 정부가 국민의 지지를 받지 못하고, 국가 방위 체제도 극히 허술하였다. 북한의 김일성은 이러한 정세를 이용하여 소련과 중국의 지원을 약속받고 무력으로 한반도를 통일하려고 하였다.

1950년 6월 25일 새벽, 북한의 예고 없는 남침으로 전쟁이 시작되었다. 3일 만에 서울이 함락도고 정부는 부산가지 피난을 가야만 했다. 믹구은 유엔 안전 보장 이사회를 급히 열어 북한을 침략자로 규정하고, 16개국으로 구성된 유엔군을 한국에 파병하였다. 유엔군은 인천 상륙 작전에 성공하여 서울을 되찾고, 압록강 연안까지 북진하였다. 그러나 중국이 대규모 지원군을 북한측에 보내자 국군과 유엔군은 남으로 후퇴하였다. 1951년, 소련의 제의로 남북은 휴전회담이 진행되고 있는 동안에도 38선 부근에서는 치열한 전투가 계속되었다. 1953년, 마침내 휴전 협정이 체결됨으로써 3년간의 전쟁이 끝났다.

6•25 전쟁은 우리 민족에게 엄청난 고통을 안겨 주었다. 전 국토가 황폐화되고 대부분의 산업 시설이 파괴되었다. 수많은 사람들이 죽고, 전쟁 고아들과 이산 가족이 발생하였다. 그리하여 동족 간의 원한과 불신의 골이 깊어졌다.

 

  1. English

However, Japan’s defeat did not immediately provide Korea with its national independence. In spite of Korean’ endless struggle to reclaim the nation, the reality of winning back national independence as the result of triumph over the Japanese by the allied forces of the United States and Soviet Union meant that Korea would be occupied by the allied forces and had to wait to establish an autonomous government of its own.

Different Governments Inaugurated in South and North Korea

38th parallelFollowing the war, for the purpose of supervising the withdrawal of the Japanese army, the United States army occupied the territory south of the 38th parallel, while the Soviet Union army (Russia’s old communist regime) occupied the territory north of the 38th parallel. In Korea, the Committee for the Preparation of Korean Independence was organized immediately after Korea’s liberation as a means of keeping social order and creating a new government. However, the American occupation for refused to recognize the political body and its activities organized by Koreans. Furthermore, the Provisional Government established in China which had been leading the independence movement failed to be recognized. Subsequently, for the next three years Korea was under the supervision of the United States Army Military Government in Korea (USAMGIK).

In the north, the Soviet Union occupation force welcomed back the exiled patriot Kim Il-sung and supported him in gaining control of the north’s politics. Throughout provincial cities in the north, People’s Committees, organized by the communists, were established and in 1946, supported by the Soviet Union, the Interim People’s Committee was inaugurated to head the administration and security of the northern territories. Consequently, the Korean peninsula was divided into south and north as a result of the opposing ideologies of the United States and the Soviet Union. In the south and north parts of the Korean peninsula, two separate societies were established based on opposing ideologies and so began the tragedy of a divided nation. In December of 1945, a meeting of foreign ministers from the United States, United Kingdom, and Soviet Union was held in Moscow. They agreed on a proposal to set up a US-Soviet Committee Confrence in Seoul for the purpose of placing Korea under the trusteeship of the United Nations for a maximum period of 5 years. When this news reached home, nationalist Koreans vehemently opposed the plan, criticizing it as an act of ignoring Korea’s national sovereignty and immediately began to organize anti-trustesship campaigns. Unfortunately, the communist state in the north agreed to the proposal and the confrontation between the south and north began. 

In December, 1945, many social organizations organized the People’s Alliance Committee to protest against the trusteeship proposed by the foreign occupation forces in Korea. Subsequently, the Korean question was moved to the United Nations, and the United Nations Temporary Commission on Korea (UNTCOK) was established to supervise the general elections leading to the formation of an independent Korean government. However, UNTCOK failed to enter the northern zone, as it rejected the proposal, and, as a result, the general elections were planned to be held only in the south.

rheesyngmanFearing the possiblilty of permanent division of the country, southern nationalists, like Kim Gu, objected to the decision of holding the general elections only in the south and initiated talks between south and north governments for the establishment of the unified Korean government. As the result of refusal by the north, the efforts for opening talks between the two governments to set up a unified Korean government failed. On May 10th , 1948, general elections took place only in the south and a few months later, on August 15th, the Republic of Korea (ROK) was established with Rhee Syng Man as its first president. 

 

kimilsungThe People’s Committee in the north was undertaking reforms to transform into a socialist system and finally in September, 1948, the Democratic People’s Republic of Korea (DPRK) was proclaimed with Kim Il-sung as premier. Sadly, the Korean people were unable to establish a unified Korean government, and with the inauguration of two separate governments with different political ideologies the confrontation following the national division worsend.

 

Bullets Fired at Fellow Countryman – The Korean War (June 25, 1950)

The confrontational releations between the United States and the Soviet Union worsend and in China, the ruling communist regim (the People’s Republic of China), ousted the Republic of China (established by the nationalist government) and took control of mainland China (1949). Inevitably, tensions in the Korean peninsula heightened. The United States announced that it would exclude Korea and Taiwan from its security enforced zone of the Asia Pacific region. Meanwhile in South Korea, President Yi Syng-man’s regime failed to gain the support of the people and maintained a loose national defense system. Taking advantage of the chaotic situation in the south, Kim Il-seong attempted to unify the Korean peninsula withforce after he received promises from both the Soviet Union and China for military assistance.

In the early hours on June 25th, 1950, the military forces of North Korea launched a blitzkrieg attack on the south. Whitin just three days, the capital city of Seoul was captured by DPRK troops and ROK government was forced to retreat to Busan as the attackers continued to sweep southward. The United States quickly convened the United Nations Security Council branded Noreh Korean communists as aggressors and dispatched UN forces comprising forces from 16 nations to aid Korea. The UN forces carried out a successful assault on the port of Incheon, retook Seoul, and kept pushing norh to the shores of the Yalu River. The Chinese Communist Army joined forces with North Korea and launched a massive counter-attack against the South forcing the combined forces of the UN and South Korea to retreat to the southern territories. In 1951, while negotiations were underway following the proposal of the Soviet Union for an armistice, a fierce battle was being fought around the 38th parallel of the Korean peninsula. In 1953, following the signing of the truce, the long protracted war, which lasted for three years, was finally over.

The Korean War brought enomous calamity to the Korean people. Much of the land was devastated and most industrial facilities were destroyed. The toll in human lives was staggering with some 5 million casualties, 10 million lost families memers, and thousands of war orphans. Millions of innocent lives were lost during the war. The outcome of the war only deepened the mistrust and grudge between the divided Korean people, and it left behind a legacy of permanent hostilities.